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LES FORCES EN PRESENCE - 1914

Catégorie : 1920 : DEFI N°13

Sources: The "America's" cup races par Herbert L. Stone (Mars 1914)

Côté américain, trois bateaux sont construits pour défendre la Cup avec trois architectes différents. Suite à l'acceptation du défi, un syndicat dirigé par Henry Walters était constitué au New York Yacht Club. Il se tourna vers Nathanael Greene Herreshoff pour dessiner le bateau.

Le nom du bateau qui vient d'être annoncé est Resolute. Son lancement est prévu le premier mai.

Le second bateau est construit pour Alexander Smith Cochran, ancien propriétaire de la goélette Westward, qui a couru avec succès dans les eaux anglaises en 1910. Ce bateau a été conçu par William Gardner de New York, un architecte naval avec une longue expérience à la fois dans la conception et la construction de yachts de course. Quelques uns des yachts américains les plus connus sont sortis de sa planche à dessin comme la goélette Atlantic qui a gagné la German Emperor's Cup dans la course transocéanique de 1905, établissant un nouveau record de la traversée; Irondequoit, Liris, Medora et beaucoup d'autres bateaux ont des résultats enviables. Ce bateau est en construction à George Lawley & Son, East Boston, et devrait être lancé au début de mai. Son nom est Vanitie.

Le troisième bateau est commandé par un autre syndicat dirigé par Mr. George M. Pynchon, propriétaire du 65-footer Istalena, qui a couru avec succès pendant un certain nombre d'années, et E. Walter Clark de Philadelphie, propriétaire de la goélette Irolita, anciennement the Queen. Il a été dessiné par un architecte de Boston, George Owen, et construit à Bath, Maine, par les Bath Iron Works. George Owen est probablement le plus connu des architectes navals de Boston et a fait beaucoup dans le développement du type de bateau de course pour la jauge universelle. Son premier Dorello était un bateau merveilleux qui a apporté à son concepteur une notoriété nationale, et après son Dorello II, de nombreux succès avec des Class P et d'autres l'ont estampillé comme un des premiers architectes navals de la jeune génération. Jusqu'à présent, il n'a pas eu d'expérience dans un grand sloop de course, comme un 75-pied, le plus grand bateau de course qu'il a conçu étant Dorello II, 48 pieds à la flottaison et 73 pieds hors-tout. Ce nouveau bateau a été baptisé Defiance.

Alors qu'on ne sait rien encore concernant les dimensions exactes de ces bateaux ou leur surface de voile, il est probable qu'ils suivront les caractéristiques actuelles des bateau de course 01924Sdéveloppés sous la nouvelle jauge et ne seront pas très différents de la pratique existante.

On peut constater qu'à l'exception de Herreshoff aucun des quatre designers n'a eu une expérience antérieure dans la Coupe de l'America. Pourtant, il est généralement admis que, parmi les bateaux américains la course sera extrêmement serrée, et chacun a de bonnes chances d'être sélectionné pour l'honneur de rencontrer Shamrock IV. Les bateaux régateront tout au long de l'été, environ 35 courses sont déjà programmées. Les épreuves de sélection auront lieu au large de Newport entre le 15 et le 22 Août, mais il est probable que les résultats des courses de la saison seront pris en compte dans le choix du défenseur.

Il est encore trop tôt pour faire un pronostic. Toutefois,il est extrêmement probable que le résultat ne sera pas très différent des courses du passé. Il faut se rappeler que Nicholson construit pour la première fois un bateau pour la jauge universelle et se heurtera à des designers qui ont eu une expérience de neuf ou dix ans. En plus de ce handicap, il y a le fait que les trois bateaux sont construits à partir de différents designers dans ce pays, le plus rapide étant slectionné, ce qui rend sa tâche encore plus difficile.

Cependant, Shamrock IV n'a qu'à affronter l'un des bateaux, et si challenger et le défenseur sont de force égale, la manoeuvre, la chance et la météo joueront un rôle important dans le résultat. Une seule chose est certaine, c'est le meilleur bateau qui gagnera.

 

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