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MISE EN PLACE DU QUATRIEME DEFI

Catégorie : 1881 : DEFI N°4

Reach for the Start: MISCHIEF, 1881 - by Russ KramerUne année charnière

L'année 1881 est une année charnière dans l'histoire de la Cup. D'abord, elle marque l'abandon définitif des goélettes dans l'épreuve. Elle fixe ensuite une détermination absolue des Américains à tout mettre en œuvre pour défendre le trophée à coup sûr.

Ainsi, pour la première fois, ils font construire spécialement un candidat à la défense, Pocahontas, THE ATALANTAun plan de David Kirby. Mieux! Le NYYC organise une sélection entre quatre prétendants.
Mischief, conçu en 1879 par Archibald Cary Smith en sort vainqueur. Cette machine a gagner que sont les sélections pour la défense va fonctionner avec un succès incontestable pendant plus d'un siècle ! La logique quête de l'excellence...

Quant au Canadien Alexander Cuthbert, il restera pour toujours le seul skipper propriétaire à avoir conçu et construit son champion. Son seul acte de bravoure car Atalanta ne fera jamais le poids face à Mischief :

1ère manche 32,6 miles : Mischief bat Atalanta de 28 mn 30 s en temps compensé.
2e manche 32 miles : Mischief bat Atalanta de 38 mn 54 s en temps compensé.

Cette lourde défaite n'a pourtant pas découragé le capitaine Cuthbert qui annonça à la fin des courses qu'il avait l'intention de laisser Atalanta à New York pour l'hiver et de lancer un nouveau défi au printemps suivant. Son ambition fut refroidit par une nouvelle clause ajoutée à l'acte de donation qui interdisait à un navire vaincu de lancer un second défi avant deux ans à compter de la date de ses dernières courses.

Les réactions de la Presse américaine

"Mischief, magnifiquement mené, distança Atalanta, un nouveau yacht construit à la va-vite... trimballé sur le parcours par un soi-disant équipage qui aurait été surpassé en essayant de manœuvrer une péniche à l'ancre, dans le brouillard."

Difficile d'avoir la dent plus dure que celle du journaliste du Spirit of the Times dans son article sur le défi de 1881.

Six articles intéressants du News York Times :

01 novembre 1881 Arrivée d'Atalanta Le bateau canadien qui participera à l'America's Cup
06 novembre 1881 Les préparatifs Le choix du Defender toujours en suspens.
08 novembre 1881 La régate aujourd'hui Atalanta affronte Mischief ou Gracie : des pronostics quant à la sélection du Defender
et déjà quelques piques contre Atalanta
09 novembre 1881 Annulation pour cause de brouillard L'annonce du choix du Defender: Mischief
10 novembre 1881 Atalanta sévèrement battu Beaucoup de détails sur le déroulement de la course
11 novembre 1881 La victoire de Mischief le déroulement de la course et la polémique sur le choix du Defender

Une page du Frank Leslie's Illustrated Newpaper

Une illustration qui relate la victoire de Mischief face à Atalanta dans la première manche de l'America's Cup

 

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