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LA SELECTION DU DEFENDER

Catégorie : 1881 : DEFI N°4

Gracie rounding Sandy Hook in the New York Yacht Club RegattaQuatre bateaux en lice pour la Défense du quatrième Défi

La préparation de la défense pour le défi 1881 a marqué la naissance de la coutume de construire des bateaux spécialement étudiés pour la coupe, même si, cette année-là, la défense a été assurée par un bateau pas construit dans ce but.

SLOOP YACHT “POCAHONTAS,” COMMODORE JAMES D. SMITH.En étudiant la liste des bateaux américains assez rapides pour affronter le challenger du Canada, le New York Yacht Club a décidé que le sloop Arrow était le meilleur. C'était une construction de David Kirby appartenant à M. Winans Ross de Baltimore, pas membre du New York Yacht Club.

Alors que la question de l'achat de Arrow était débattue par les membres du New York Yacht Club, M. Kirby proposa de construire un bateau plus rapide que Arrow. Il obtint un contrat pour le faire, signé par les officiers généraux du club, John R. Waller, Commodore, James D. Smith, vice-commodore, et Herman Oelrichs, arrière-Commodore.P

Pocahontas

Le résultat était Pocahontas. C'était un sloop à dérive de 72 pieds 6 pouces hors-tout, 65 pieds à la flottaison, 21 pieds 6 pouces de maître-bau, 6 pieds et 7 pouces de tirant d'eau dérive basse, de conception classique, construit à partir d'une demi-coque en bois. Elle a présenté une incohérence avec une étrave fine et étroite alors que la poupe était large et pleine. Elle présentait également un gréement surdimensionné. Manquant cruellement de vitesse, sa carrière de course se limita aux trois régates de sélection.

Les régates

La première régate de sélection eut lieu le 13 octobre 1881, les concurrents étant les sloops Gracie, Hildegard, Mischief, et Pocahontas. Hildegard et Pocahontas perdirent leur mât de hune et Mischief battit Gracie.

Mischief and Gracie America's Cup Trial Race, 1881
Mischief and Gracie America's Cup Trial Race
James E. Buttersworth

La deuxième manche eut lieu le 19 octobre avec Hildegard non-partant, Gracie battit Mischief de 3 mn 49 s, Pocahontas étant distancé.

Le lendemain, Mischief battit Gracie de 14 s, Pocahontas étant encore loin derrière. Ce fut une grande déception pour ses propriétaires et Pocahontas a été rapidement retiré pour entamer une carrière de croiseur. En 1901, il a été inscrit dans le registre de la flotte du New York Yacht Club, après une absence de la liste du club de quelques années.

MISCHIEF - 1881Le choix

Gracie, détenu par Charles R. Flint et Joseph P. Earle, et Mischief, appartenant à JR Busk, étaient de bons bateaux rapides, les meilleurs de leur genre, et il y avait une grande rivalité entre leurs propriétaires pour défendre la Coupe. Cet honneur est revenu à Mischief, malgré le fait que son propriétaire, M. Busk, bien que membre du New York Yacht Club, était un Anglais, et pas un citoyen naturalisé de ce pays.

Le comité n'a pas tenu compte de cette circonstance et opta pour Mischief, influencé dans son choix par le fait que ce dernier devait rendre environ trois minutes en temps compensé à l'adversaire alors que Gracie serait obligé de concéder environ huit minutes. La sélection a conduit les propriétaires de Gracie à faire des déclarations acrimonieuses à la presse.

 

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