L'HISTOIRE DE PURITAN

Catégorie : PURITAN

Puritan was the 1885 America's Cup defender.

Lorsque le défi de Genesta a été rendu public, quelques hommes d'affaires de Boston ont décidé de construire un bateau pour représenter la Nouvelle-Angleterre. Le syndicat comprenait Mr. J. Malcolm Forbes qui devait supporter l'essentiel de la dépense; Gen. Charles J. Paine, Mr. William Gray, Jr.,...

... Mr. Henry S. Hovey, Mr. William F. Weld, Mr. Augustus Hemenway, Mr. W. H. Forbes, Mr. John L. Gardner, Mr. J. Montgomerv Sears et Mr. F. L. Higginson. Messrs. Forbes, Paine and Gray avaient la charge du yacht, le général Paine étant le manager.

Edward Burgess a été chargé de concevoir le défenseur de Boston qui a été appelé Puritan. Les travaux sur Puritan ont commencé en mars au chantier George Lawley & Son à South Boston et le navire a été lancé le 26 mai 1885.

Puritan était un changement radical par rapport au traditionnel sloop américain et un nouveau type en lui-même, combinant la largeur, la puissance et la dérive du sloop, avec la profondeur et le lest extérieur du cotre Anglais. À cet égard, il a été le premier navire de ce type, le pionnier dans la combinaison des idées américaines et anglaises qui sera suivi par d'autres yachts extrêmement rapides. Il peut être appelé un "sloop de compromis". Il a été construite en bois.

La sortie inaugurale de Puritan a eu lieu le 17 juin 1885 dans le but d'essayer les voiles. Le capitaine était Aubrey Crocker de Cohasset, Mass., qui avait attiré l'attention des propriétaires de Puritan par sa gestion habile du sloop Shadow. La sortie d'essai de Puritan a été faite le 20 juin 1885 et le résultat était plutôt gratifiant. Le 30 juin, Puritan a effectué sa première course à la régate du Eastern Yacht Club, au large de Marblehead; sur un parcours triangulaire de 30 miles, il a mené la flotte et a facilement défait les plus rapides sloops et goélettes de l'Est.

Alors que Boston produisait Puritan, New York était occupé à concevoir un autre yacht pour les honneurs de défendre la Coupe. Priscilla a été financé par James Gordon Bennett, commodore, et W. P. Douglas, vice-commodore du New York Yacht Club. Il a été conçu par A. Cary Smith et construit par la Harlan & Hollingsworth Company de Wilmington. Puritan s'impose aisément dans les sélections américaines face à Priscilla, un sloop traditionnel de Cary Smith, dessiné en 1885 à la demande du NYYC, Bedouin, un cotre "américain" commandé en 1882 à l'architecte anglais John Harvey (encore un écart à la clause de nationalité après celui de Mischief le defender de 1881, propriété d'un Anglais), et Gracie, le vieux sloop conçu en 1868 par Abraham A. Schank.

Le 4 septembre, 3 jours avant la première course, Puritan présentait un nouvel aspect. Il avait été peint au plomb jusqu'à la ligne de pont et par conséquent, seul son rail restait blanc. Ainsi, il présentait une étroite bande de blanc au-dessus d'une vaste étendue couleur gris souris sombre. L'objet de cette peinture etait de fournir une bonne glisse même à la gite et dans toutes les conditions de vent et de mer.

L'équipage de Puritan pour les courses se compose du capitaine Aubrey Crocker, ancien skipper du yacht Shadow; pilote, Joe Ellsworth; maitre d'equipage, A. Howard; second maitre, Mr. Martin, et 16 marins dont 3 du schooner Grayling et quelques autres de Priscilla.
En plus de cet équipage, seront présents sur Puritan: J. Malcom Forbes, Carroll J. Welch, Dr. John Bryant, Gen. Paine, George H. Richards, J. R. Busk, du Comite de l'America's Cup; Edward Burgess, et pour représenter Genesta E. M. Padelford. Le commodore Latham A. Fish, de l'Atlantic Yacht Club et propriétaire du schooner Grayling, pourrait aussi être à bord.

 

LES COURSES DE LA COUPE DE L'AMERICA

Les 14 et 16 septembre 1885, à New York.
Au meilleur de deux courses sur trois.

Puritan est opposé au challenger anglais du Royal Yacht Squadron, Genesta.

Alternance des parcours : Inside & Outside Course comme en 1871. Deux manches courues. Puritan bat Genesta par deux victoires à rien !

- 14 septembre, 1e manche, 32.6 miles, sur Inside Course : Puritan bat Genesta de 16 minutes 19 sec en temps compensé.

- 16 septembre, 2e manche, 32 miles, sur Outside Course : Puritan bat Genesta de 1 minute 38 sec en temps compensé.

Après les courses, le 24 septembre 1885, Puritan a été vendu aux enchères pour 13 500 $. M. Burgess, son concepteur, représentait un acheteur de Boston mais a refusé de donner le nom de son client ou de dire si c'était un membre du syndicat qui a construit le bateau. Il a précisé que Puritan serait amené immédiatement à Boston afin d’être préparé pour la saison.
Comme le bateau a coûté 26 000 $ pour la construction, les membres du syndicat ont récupéré 50 pour cent de l'investissement pour la gloire de battre Genesta. On a appris plus tard que John Malcolm Forbes était l'acheteur.
1886
J. Malcolm Forbes maintient Aubrey Crocker comme skipper du sloop. Excellent candidat à la défense, Puritan tient la dragée haute à Mayflower du même Burgess, skippé par Martin V.B. Stone qui finit toutefois par s'imposer.
(1888 -Puritan was converted to a schooner. A broker who removed its lead keel bought it.)
1888
Puritan remporte la croisière du N.Y.Y.C. pour sa meilleure moyenne sur les runs, il a remporté trois victoires d'affilée.
1891
Avec Volunteer converti en goélette, il ne reste plus que Puritan pour maintenir la classe des gros sloops.
1891-1892
Puritan participe à la croisière du N.Y.Y.C. mais pas dans la catégorie course.
1893
Le commodore J. Malcolm Forbes de l'Eastern Yacht Club et propriétaire de Puritan a acheté Volunteer au général Paine.
1894
21 mai - Puritan vendu aux enchères et adjugé 4700 $ à Charles A. Welch, mais le lendemain le Commodore Forbes annonce qu'il détient toujours Puritan et espère obtenir un meilleur prix plus tard dans la saison.
1896
Puritan, dont le gréement a été transformé ce printemps de sloop en goélette, a été affrété pour la saison par le Dr W. Barton Hopkins de Philadelphie. Avec son nouveau gréement, c'est une goélette elegante et apparemment rapide et performante.
1902
En décembre 1902, Puritan est vendu à un éminent plaisancier de Boston qui enlevera la dérive et mettra un moteur auxiliaire. (fausse nouvelle puisque...)
1903
Puritan gagne le run de l'Eastern Yacht Club avec pres d'une heure d'avance sur un parcours de 37 miles depuis Vineyard Haven.
1905
BOSTON, 27 juin. -- La goélette Puritan a été vendue aux enchères publiques à O'Connor Brothers pour 4025 $. Le yacht appartenait à Charles W. Foster.
Après 1905
Puritan a été converti au commerce et navigue comme navire de transport, fret et passager, entre le Portugal et les Açores... et assure parfois la liaison vers New Bedford, en Nouvelle-Angleterre.
1925
Puritan
est trop petit et donc peu rentable malgré son potentiel de vitesse. Il est désarmé et démantelé sur la côte Est, en 1925.

De Puritan, il ne subsiste que sa barre à roue, suspendue au-dessus du comptoir d'un bar de Marblehead…

 

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