HISTOIRE DE THISTLE

Catégorie : THISTLE

The Yacht "Thistle" Taking the Lead - Published in Harper's Weekly, New York.1887
Thistle
est le premier des quatre challengers de l'America's Cup que l'architecte écossais George Lennox Watson va dessiner. Pour ce faire, il s'est rendu aux États-Unis en 1886 pour suivre Galatea et Mayflower et comprendre les conditions de vent et de mer qui règnent sur le plan d'eau de la Cup. Il en conclut que le challenger d'alors est sous-toilé.

Thistle est construit dans le plus grand secret au cours de l'hiver 1886-87. C'est le premier yacht de la Cup à être mis à l'eau, caché des regards par de grandes bâches à la stupéfaction des journalistes et des Américains. C'est dire si les Écossais et James Bell en particulier sont déterminés à vaincre. Le secret, déjà entretenu par John Beavor-Webb l'année précédente lorsqu'il avait refusé l'accès du bassin de carène new-yorkais où se trouvait Galatea, devient une composante majeure de l'America's Cup !Thistle mène devant Irex et Puritan

Ses débuts en course sont remarquables et il éclipse tous les autres yachts britanniques. Dans sa première course, le 28 mai 1887, il défait facilement Irex et Genesta, et dans quinze courses pendant les cinq semaines suivantes, il remporte onze trophées et deux autres prix, d'un montant de plus de 3000 $. Commandé par le capitaine John Barr, de Gourock en Ecosse, l'un des plus grands capitaines des yachts de course de Grande-Bretagne, Thistle s'embarque pour l'Amérique le 25 Juillet avec toute la confiance du peuple écossais persuadé qu'il serait de retour avec la Coupe de l'America.

L'inquiétude gagne le camp des defenders. Lorsque Thistle arrive à New York, un journal local n'hésite pas à louer les services d'un scaphandrier pour relever un dessin (qui se révélera fantaisiste) de la coque du challenger. La tension est à son comble lorsque l'on s'aperçoit, après les opérations de jauge, que la flottaison de Thistle est plus longue que celle annoncée. Il faut l'intervention du dernier survivant des donateurs de la Cup, George L. Schuyler pour calmer les esprits et que la course puisse avoir lieu.

Les courses de l'America's Cup

du 27 au 30 septembre 1887, à New York. Au meilleur de deux courses sur trois.

Thistle se voit opposer Volunteer le defender du New York Yacht Club.

Alternance des parcours : Inside & Outside Course. L'Outside Course se court comme suit : 20 miles au louvoyage à partir du bateau-feu Scotland et retour.
Deux manches sont courues.
Thistle est battu par Volunteer, deux victoires à rien !

- 27 septembre, 1e manche, 32.6 miles, sur Inside Course : Thistle est battu par Volunteer de 19 minutes 23 sec en temps compensé.
- 30 septembre, 2e manche, 40 miles, sur Outside Course : Thistle est battu par Volunteer de 11 minute 48 sec en temps compensé.

Peu après l'America's Cup, James Bell met en vente pour 10.000£ son bateau, sans succès. Thistle fait voile vers l'Ecosse le 14 octobre 1887.

Meteor I in the 1893 Kiel Week races - Wikipedia1888-1890
Thistle
poursuit une remarquable carrière de courses dans les eaux britanniques.

1891
Thistle
est vendu à l'empereur d'Allemagne, Wilhelm II pour 90.000 Marks-or. Il est rebaptisé Meteor et devient le yacht de course du Kaiser. Meteor est le premier yacht inscrit sur les listes de l'Imperial German Yacht Club établi à Kiel en 1891. Comet - Bildarchiv Klaus KramerIl dispute régulièrement les courses de Cowes.

1895
Le Kaiser acquiert Meteor II et offre son Meteor I ex-Thistle à la Marine Allemande qui le rebaptise Comet. Il sert alors de bateau école.

1921
Comet
, ex-Meteor I, ex-Thistle est démoli…