Cochran, Alexander Smith (1874-1929) USA

Catégorie : PROPRIETAIRES

02087VLorsque le New York Yacht Club s'organisait pour la défense de la Coupe de l'America, on a demandé à Alexander Smith Cochran s'il voulait se joindre au syndicat pour construire le bateau Herreshoff.
Il a demandé quelques heures pour réfléchir, puis il dit:
«J'ai décidé de ne pas adhérer à votre syndicat. Mais si vous souhaitez avoir un deuxième yacht pour la défendre la Coupe, je vais construire ce yacht".

C'était juste ce que le club voulait. Si un second yacht n'était pas construit, il serait très difficile de régler le bateau Herreshoff. L'offre de M. Cochran a été celle faite par un sportif et a été acceptée immédiatement. M. Cochran a choisi William Gardner pour concevoir son nouveau yacht qui a été construit à Lawley's près de Boston et nommé Vanitie. C'est le bateau populaire du trio de défenseurs car il représentait un seul homme.

CarpetCieAlexander Smith Cochran (1874 – 1929) est né le 28 février 1874 de William Francis Cochran et Eva Smith. Son grand-père était Alexander Smith, fondateur de la Alexander Smith Carpet Company.

Cochran a hérité son argent de ses parents et de son oncle maternel Warren B. Smith qui a laissé à Cochran la majeure partie d'une succession estimée à une valeur de 40 millions de dollars en 1902. Cochran était l'héritier et le principal propriétaire des usines de tapis Alexander Smith & Sons de Yonkers, qui en 1929 étaient le plus grand fabricant de tapis dans le monde. Les propriétés de Cochran comprenaient Glen Eyrie, à Colorado Springs.

Alexander Smith Cochran a été diplômé de Yale en 1896 et a hérité plus tard en 1902. WestwardIl a décidé de se former pour gérer ce patrimoine et a commencé au plus bas de l’échelle, enfilant des combinaisons et se familiarisant avec tous les départements de la grande usine à Yonkers.

Il a commencé la voile très jeune avec un petit sloop et est retourné à ce sport en 1910 quand il a acheté le sloop Avenger qui appartenait à Robert W. Emmons 2d, maintenant manager de Resolute. La vente a été effectuée en fin de saison et après quelques semaines de course, M. Cochran a demandé à Herreshoff de construire une grande goélette pour courir dans les eaux européennes. C’était Westward, qui, dans les mains du regretté Capitaine Barr a gagné presque tout à Kiel et dans les courses de la Manche. Westward est retourné dans son pays l'année suivante et a couru avec succès contre Elena qui avait été construit pour Morton F. Plante.

A la fin de la saison, M. Cochran, qui était de santé plutôt délicate, a dû passer l'hiver au Nouveau-Mexique. De retour l'année suivante en bien meilleure santé, il a donné 250 000 $ pour la construction d'un hôpital pour poitrinaire à Yonkers. 02089SIl a toujours pris un vif intérêt pour le bien-être de ses employés et a été l'un des premiers des grands fabricants à introduire le système coopératif. Chaque homme travaillant dans les usines Smith participait aux bénéfices. Il y a deux ans (1912), M. Cochran s'est intéressé à la politique et a soutenu le mouvement progressiste. Il a été élu pour le Congrès avec l’étiquette de ce parti.

Il a skippé lui-même Vanitie et bien que pas aussi expert que certains plaisanciers qui ont été actifs dans le sport toute leur vie, il a appris vite et très bien. Vanitie a été un candidat sérieux pour l'honneur de défendre la Coupe de l'America contre le Shamrock.
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M. Cochran a déclaré récemment (1914) que pour lui, le choix du défenseur n'avait pas d'importance. Il avait promis d'aider le club à défendre la coupe et avait construit Vanitie à cette fin. S'il avait réussi à faire gagner une minute ou deux à Resolute alors il avait accompli son but. Son yacht a toujours été prêt à courir. M. Cochran a toujours respecté sa promesse depuis le lancement de Vanitie.

Cochran était très pro-britannique et après la déclaration de guerre, il a choisi une voie différente de celle du N.Y.Y.C.. Il s'est porté volontaire pour porter des dépêches entre les ambassades américaines à Londres et à Berlin, mais lors de son premier voyage, il a été arrêté à Bentheim et a passé une nuit dans la salle des gardes. Par la suite il a donné son yacht à vapeur Warrior à la marine britannique, a ordonné la construction de cinq bateaux lance-torpilles pour la Royal Navy, a été commandant dans la Reserve de la Royal Naval (Février 1916), et a servi en tant que capitaine du Warrior dans les eaux des Antilles et l'Atlantique Nord. A la fin de la guerre, il a reçu la décoration de Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique.Warrior

Cochran a été connu comme le «plus riche célibataire de New York" dans les articles de presse sur son mariage avec l'actrice et chanteuse Ganna Walska. Cochran a rencontré Walska en 1919, l'a épousée à Paris et a brièvement vécu avec elle dans sa maison Murray Hill. En 1920, les procédures de divorce ont commencé. Elles auront coûté à Cochran 3 millions de dollars US, une somme substantielle en 1920.

Cochran est mort à 55 ans, le 20 juin 1929, à Saranac Lake, N.Y., de la tuberculose pulmonaire qui a menacé sa vie pendant de nombreuses années.

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