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Henn, William (1847-1894) & Mrs. UK

Catégorie : PROPRIETAIRES

01450VLe Lieutenant William Henn de la Royal Navy est né à Dublin en 1847, son père étant un propriétaire terrien dans le comté de Clare. À 13 ans, il rejoint la Royal Navy (RN) en tant que cadet sur le HMS Trafalgar. De 1862 à 1866, il sert comme aspirant sur la frégate à vapeur HMS Galatea, à l'époque l'un des navires les plus rapides de la RN. William a quitté le navire quelques mois avant que le duc d'Edimbourg, le prince Alfred, en prenne le commandement.

01450SAprès avoir servi sur le HMS Galatea, William atteint le grade de sous-lieutenant sur le HMS Daphne, servant dans les Indes orientales et le long de la côte africaine . En 1872, il était commandant en second de l'expédition envoyée en Afrique pour retrouver l'explorateur Livingstone, et responsable de la partie terrestre qui, peu après avoir quitté Zanzibar, a rencontré Henry M. Stanley à son retour de sa recherche réussie pour retrouver l'explorateur. William Henn a pris sa retraite de la RN en 1874 au grade de lieutenant et a décidé de poursuivre sa vraie passion, la voile.

Ce sont les exploits du couple dans la Coupe de l'America avec Galatea, cependant, qui leur a valu l'attention des médias. Galatea est un cotre aurique dessiné par l'architecte naval John Beavor-Webb et lancé en 1885. La même année, William et Susan en ont fait leur maison avec leur animal de compagnie, le singe Peggy, et ils ont mis le cap sur l'Atlantique vers les États-Unis en Juillet 1886. Selon le ATCJ du 2 Octobre 1886 et le Monde de la Voile de Londres du 17 Août 1894, Susan Henn était le la première dame à traverser l'Atlantique dans un bateau de course.

GalateaCrewMBSEn Septembre 1886, le « yacht Gallant » a subi une « défaite sévère » contre le sloop americain Mayflower. Dans ce qui était censé être le meilleur des trois manches, Galatea a été battu à plate couture dans les deux premières. Après les courses, le couple a continué de charmer les journalistes américains.

Pendant les huit années suivantes, William et Susan ont navigué avec Galatea dans Florida Keys et le Golfe du Mexique. Juste avant le retour des Henns en Angleterre, Peggy le singe est mort. Il a été enveloppée dans un drapeau de l'Union Jack, porté par quatre skippers de bateaux à proximité, et donné en sépulture à la mer.

Après la mort de William le 1er septembre 1894, Susan a continué de naviguer et vivre à bord du yacht jusqu'à sa mort le 16 octobre 1911. Galatea a été vendu et démoli l'année suivante.

 

Susan Matilda Cunninghame-Graham Bartholomew (1853-1911)

 

Mme William HennSSon nom était Susan Graham Matilda Cunninghame-Barthélemy. La première femme à naviguer dans la Coupe de l'America est née le 11 juin 1853 à Baronnie Lanark, en Ecosse de Susan Jane Cunninghame-Graham dont la famille descendait des comtes de Glencairn, et Robert Bartholomew le fils d'un riche fileur de coton de Glasgow, John Bartholomew, qui a donne son nom à une rue de Glasgow.
Sa mère est morte quand elle avait deux ans, peu après la naissance de son plus jeune frère Robert. Ils ont tous deux été élevés par leur père dans une grande maison avec des infirmières, préposés, majordomes et gouvernantes dans la conservatrice Glasgow victorienne. On sait peu de chose sur sa jeunesse mais la famille vivait confortablement grâce à l'entreprise de filature du coton créée par son grand-père paternel et sur les revenus de grandes propriétés foncières dans et autour de Glasgow.

Susan et son frère Robert, qui, à l'époque, était officier de la Royal Scots Fusiliers, naviguaient en Méditerranée sur un petit yacht pendant l'été de 1877 quand ils ont rencontré le lieutenant irlandais William "Paddy" Henn RN. 02099SHenn avait récemment pris sa retraite de la Royal Navy et vivait tranquillement la vie d'un gentleman victorien grâce aux loyers perçus à partir de 7660 acres appartenant à sa famille dans le comté de Claire, Irlande. Il faisait de la croisière et parfois quelques régates.
Quand il a rencontré Susan Bartholomew il possédait le yawl de 80 tonnes Gertrude. Ils se sont rapidement mariés en 1877 et Susan Henn a rejoint son mari, chose inhabituelle pour l'époque, pour vivre à bord de Gertrude et plus tard sur leur deuxième yacht Galatea pour le reste de leur vie. Ils étaient membres du Club Nautique de Nice et ont passé une grande partie de leur vie à faire de la voile à la fois en Méditerranée et sur les côtes de l'Irlande et de la Grande-Bretagne.
A leur retour sur la Clyde en 1879 pendant une telle croisière, Gertrude est entré en collision avec un autre navire et le couple a été porté disparu avant d’être retrouvés plus tard en sécurité à bord du bateau qui les avait heurtés. Le journal The Scotsman a signalé l'incident décrivant Mme Henn comme « bien connue et très estimée ».

 

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