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Haff, Captain Henry "Hank" Coleman (1837-1906) USA

Catégorie : SKIPPERS & EQUIPIERS

CaptHHaff.jpgPersonne dans l'histoire de Coupe de l'America n'a navigué dans la cellule arrière de plus de bateaux de la Coupe que Hank Haff, skipper ou tacticien de quatre défis gagnants entre 1881 et 1895. En 2004, seulement Nathanael G. Herreshoff, C. Oliver Iselin, et Dennis Conner ont égalé son remarquable record.
Avant la venue du capitaine Charley Barr, sa suprématie en Amérique était incontestée.

“Hank" Haff est né à Islip, L. I., le 20 septembre 1837 et pendant les dix-sept premières années de sa vie, il a travaillé dans une ferme. Son père était un marin et a disparu au large du cap Hatteras quand "Hank" était âgé de quatre ans. Ce dernier n'a acquis aucune connaissance de la mer avant 20 ans. Puis il est devenu ce que l'on appelle un homme de la baie, pratiquant la pêche et l'ostréiculture à certaines saisons et participant aux regates en été.

Il a étudié la course et était toujours en alerte pour profiter de tous les dispositifs qui le feraient progresser. Après de nombreuses victoires mineures dans les eaux locales, il a accepté en 1867 la place de maître d’équipage sur le yacht Evelyn qui a remporté le prix de New York pour sloops et en 1868 il a skippé le Thomas B. ASTEN pour le Club Olympique, un club de Great South Bay dont il sera surintendant pendant sept ans. En 1876, il commandait le Onward, un 60 pieds appartenant au général Fred Townsend d'Albany, N. Y.

Cependant, le premier grand succès du Capt Haff était avec le yacht Fanny dont il a pris le commandement en 1878. Il appartenait à un banquier de New York, William R. Travers, un plaisancier enthousiaste. Jusqu'au moment où le capitaine Haff a pris le commandement, Fanny n'avait gagné aucune course, mais dans sa première saison sous son commandement, elle a gagné dans toutes les courses, remportant neuf victoires sur douze courses. Le yacht Fanny a également participé à la célèbre course autour de Long Island en 1884 et le Capt. Haff a amené son bateau à la victoire, Fanny battant Grayling de 36 secondes.

Capt. "Hank " et la Coupe de l'America

Son talent de régatier a été vite reconnu et Capt. Haff était «conseiller» (tacticien) dans la cellule arrière de deux vainqueurs de la Coupe de America, Mischief en 1881 et Mayflower en 1886.

03392S.jpgEn 1887 Capt. Haff est entré au service du général Paine de Boston. Il commandait Volunteer dans son triomphe sur Thistle en Septembre 1887 à la Coupe de l'America. Il a également été capitaine de Colonia lorsque ce yacht était candidat pour la defense de la Coupe en 1893; Vigilant a été choisi, et s'il a été considéré comme plus lent que Vigilant, Colonia a gagné plus de courses que les autres candidats cette année-là.

En 1894 lorsque George J. Gould a envoyé son yacht Vigilant pour courir en Angleterre, le capitaine Hank était skipper avec le capitaine Leander Jeffrey comme maitre d’équipage et le fils de Hank, Clayton Haff, comme second.

En 1895, il a remporté la Coupe à nouveau en tant que capitaine de Defender, avec un équipage de pêcheurs professionnels qu'il avait recrutés à Deer Isle, Maine. Pour la première fois dans l'histoire de la Coupe, un défenseur avait un équipage américain.
L'homme que l'historien de la Coupe Herbert L. Stone appelait "ce vieux renard de Hank Haff" avait une longue barbe blanche et avait 58 ans en 1895, l'un des plus vieux skippers gagnants dans l'histoire de la Coupe.

01288S2Il est brièvement sorti de sa retraite en 1901 pour sa sixième participation à la Coupe de l'America comme capitaine du candidat malheureux à la défense Independence. Deux de ses fils plus tard, ont navigué à bord de défenseurs de la Coupe.

Sur ses bateaux, Haff, bien que d'un caractère doux, était connu pour sa discipline stricte. Il a été pendant de nombreuses années une personnalité de la ville de Islip et un membre éminent de l'église. Il aimait les chevaux rapides et prenait beaucoup de plaisir à les driver lorsqu'ils n’était pas engagé sur l'eau.

Le capitaine Haff s'est marié avec Adelaide E. Lake en octobre 1860. Ils ont eu cinq fils, Harry P., Willmarth, Forrest G., H. Clayton, et Roscoe Coleman Haff. "Hank" Haff est mort à son domicile le 30 juin 1906. Il a sombré lentement après la mort de sa femme un an auparavant. Le capitaine Harry Haff du sloop Weetamoe qui a été rappelé de New London et son autre fils skipper plus âgé étaient à son chevet quand il est décédé.

 

QUATRE VICTOIRES DANS LA COUPE DE L'AMERICA

Haff1881

MISCHIEF - 1881

Haff1886

MAYFLOWER - 1886

Haff1887

VOLUNTEER - 1887

Haff1895

DEFENDER - 1895

 

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