L'HISTOIRE DE CONSTITUTION

Catégorie : CONSTITUTION

Antique Print of 1901 America Cup Constitution Yacht«Ils ont pris le plus lent !»

Dès que le défi a été reçu et accepté, un autre syndicat était constitué car on pensait que Columbia ne serait assez bon pour prendre la mesure de Shamrock II. Ce nouveau syndicat était composé de August Belmont, Oliver H. Payne, F. G. Bourne, James Stillman et Henry Walters.

Tous ces hommes avaient de gros moyens si bien qu'aucune somme d'argent ne sera épargnée sur le nouveau bateau. Herreshoff a encore été choisi et en s'appuyant sur le dernier défenseur réalisé, il a commencé à dessiner un bateau qui devait être encore plus rapide que Columbia.

A full page from the GRAPHIC: The launch of the ConstitutionConstitution, c'est le nom du nouveau bateau, a été lancé à 20 heures 32 dans la soirée du 6 mai, les mêmes tentatives absurdes pour garder le secret de la part de ses constructeurs ont été maintenues pendant la construction comme dans le cas de Vigilant, Defender et Columbia mais avec la même inefficacité.

Constitution a été placé sous la responsabilité de Duncan W. Butler, Jr. M. Duncan, on s'en souvient, était manager de Defender au cours de ses essais contre Columbia et il a également navigué sur Columbia avec M. Iselin lors de la dernière Coupe.Constitution : Rosenfeld Collection

Comme capitaine, Uriah Rhodes a été choisi. Ce fut un mauvais choix, car avec un homme tel que Barr comme adversaire, Rhodes n'avait pas d'expérience sur ces grandes machines de course et il n'était pas aussi bon barreur que son rival.

Le bateau a commencé ses essais sous voile au large de Newport le 29 mai. Le 4 Juin, il a démâté en naviguant entre Narragansett Pier et le bateau phare de Brenton Reef, au près tribord amure, cap au S.E. et sous voiles basses seulement. Le vent était d'environ quinze nœuds S.O., le temps clair et la mer belle. Cette mésaventure a retenu Constitution à Bristol dix jours. Son mât a été réparé sur une dizaine de pieds de sa longueur.

Le 24 Juin le yacht a été mesuré par John Hyslop, jaugeur officiel du New York Yacht Club, à Newport. Sa longueur de flottaison faisait 86,96 pieds et son rating a été calculé à 104,76 ce qui donne avec la formule du New York Yacht Club une surface de voile de 14.290 pieds carrés. La rating de Columbia en 1899 était de 102,13 pieds et de Defender 100,36 pieds.

Le nouveau bateau présentait à ce jour plusieurs défauts, dont un mauvais équilibre qui le rendait très difficile à la barre dans la brise, un jeu de voiles médiocre et un équipage mal géré. Il était prévu que ces choses seraient améliorée en cours de saison.

Sommaire des régates de préparation

La saison a commencé avec la course du 1er Juillet entre Columbia et Constitution et s'est terminée avec les régates de sélection.

Columbia et Constitution ont disputé vingt-deux courses, y compris les régates de sélection, et ont terminé dix-huit courses. Columbia en a remporté neuf et Constitution neuf. Dans les régates de sélection, Columbia en aurait gagné deux, mais une a été perdue sur disqualification tandis que la troisième a été annulée.
Les victoires de Constitution étaient principalement dans les vents légers.

Résultats des régates de sélection du Defender (temps compensés)

PREMIÈRE COURSE
31 Août  Parcours de 15 miles au vent et retour - Jolie brise et mer belle
  1 Columbia 3h 19' 42"
  2 Constitution -> 4' 19"
DEUXIÈME COURSE
4 Sept. 
Triangle, 10 miles chaque bord, le premier au vent - Brise modérée S. S. O.
  1 Columbia 4h 01' 15"
  2 Constitution -> 17"
  Columbia disqualifié par le Comité de course pour son comportement au départ
TROISIÈME COURSE
? Sept.  Les bateaux auraient dû se rencontrer à nouveau, chacun ayant une course à son actif à la fin des essais. Mais le comité spécial a décidé le même jour de sélectionner Columbia pour défendre la Coupe sans régate supplémentaire !!!




M. Herreshoff a été fortement contrarié par la défaite de Constitution. Il avait déclaré dans une interview au début de la saison que Constitution était le voilier le plus rapide jamais conçu et qu'il serait prêt pour vaincre Columbia.
Après les régates de sélection , Columbia et Constitution sont revenus à Bristol. Constitution a été dégréé et a été remorqué jusqu'à New London où il a été mis au sec.

Pour la defense de 1903, le syndicat de Constitution a préparé son bateau sous la direction de M. Belmont et avec toujours le Capitaine Rhodes. In the races of this season, Dans les courses de cette saison, Constitution a semblé mieux tirer parti de ses possibilités qu'il ne l'avait fait deux ans auparavant. Il a gagné plusieurs courses en temps compensé mais il n'a pas été assez régulier pour justifier pleinement la confiance que de nombreux plaisanciers avaient placée en lui en 1901.

25 décembre 1908 - LE FAMEUX CONSTITUTION DÉMOLI POUR LA FERRAILLE. Constitution était au sec dans le chantier de la Compagnie des chemins de fer de la Tamise, à New London, Conn., depuis sa dernière course contre Reliance en 1903. Il y a 25 000 $ de ce qu'on appelle ferraille dans le yacht. Il y a 100 tonnes de plomb, 80 tonnes de bronze, 25 tonnes d'acier, 20 tonnes de voiles et 20 tonnes de matériaux divers dont les ancres et les chaînes.

Le mât de Constitution sera utilisé comme mât de misaine de la goélette Katoura construite par Herreshoff pour le Commodore Robert E. Todd en 1914; le mât de Shamrock III. sera son grand mât.

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