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Herreshoff, John Brown (1841-1915) USA

Catégorie : ARCHITECTES

JBHerreshoffV« L'Aveugle de génie »

L'histoire de la Herreshoff Manufacturing Company doit commencer par John Brown Herreshoff. Au moment de sa naissance, la famille Herreshoff vivait à Point Pleasant Farm sur Poppasquash Neck. Jeune garçon, il fait preuve de beaucoup d'énergie et d'ambition, ayant son propre atelier avec un tour à pédale.

HerreshoffHomeIl avait un intérêt naturel irrésistible pour les bateaux; c'était dans son sang. Connu localement sous le nom de J.B., John Brown Herreshoff était un homme remarquable qui, en dépit d'avoir été aveugle la plus grande partie de sa vie, a créé et a dirigé une entreprise de construction de bateaux en plein essor à Bristol pendant cinquante-deux ans. Connu dans l'histoire comme "l'architecte aveugle" ou "le constructeur de bateaux aveugle" c'était une personne très capable d'une grande ambition avec un esprit vif qui a développé ses autres sens à un haut degré pour surmonter son handicap.

À sept ans, John Brown a été privé de la vue d'un œil en raison d'une maladie; plus tard, il a perdu la vue de l'autre œil dans un accident en jouant avec son frère Charles. J.B. avait sept ans de plus que son frère Nat; il s'est montré comme un tyran agressif et impatient envers son frère cadet qui était forcé de faire des choses anormales pour un garçon de son âge. HopeStreetNorthBien que ces activités pouvaient être intéressantes, elles représentaient sans doute un fardeau et ont probablement privé le jeune garçon d'une enfance normale. Cela a eu un effet marqué sur le caractère de Nat.

En 1856, toute la famille a déménagé de Point Pleasant Farm sur le port, dans une maison qui se trouve au 142 Hope Street juste au sud de Burnside Street. Deux ans plus tard, J.B. a commencé son entreprise de construction de bateaux.

Ainsi, alors que J.B. était totalement aveugle, il a accepte un contrat pour concevoir et construire un yacht pour Thomas Clapham. C'est ainsi qu'il a commencé une industrie qui a prospéré au-delà de toutes attentes et a fait la renommée internationale et l'honneur pour lui et pour Bristol. JBHDans ses premières années, Herreshoff avait acquis une telle connaissance et un "feeling" des bateaux que sa cécité n'était pas un obstacle. Le travail manuel cependant était fait par son frère, Nathanael Greene Herreshoff, plus tard connu comme "l'Assistant de Bristol".

John Brown Herreshoff avait une mémoire exceptionnelle. Sa méthode était de dicter les spécifications à son frère qui était chargé de construire un modèle. Puis, en sentant le modèle, J.B. pouvait trouver des défauts et suggérer des améliorations avec une intuition étrange. Une quille n'était jamais coulée avant que le modèle n'ait passé le test de ses doigts.

John Brown Herreshoff est décédé le 20 juillet 1915. Il avait été malade pendant environ un mois, souffrant d'une faiblesse générale. Il est né à Bristol le 24 avril 1841 et a été marié deux fois. Le premier mariage avec Sarah Lucas ("Sadie") Kilton a été agité; ils se sont séparés en 1885 et ont divorcé en 1891. John se remaria plus tard pour Eugenia T. Tucker. Sa deuxième femme lui survit, ainsi qu'une fille, Mme Catherine J.H. De Wolf de Boston. Un autre frère, J.B. Francis Herreshoff, est chimiste et inventeur à New York.

 

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