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Herreshoff, Capt'n Nat (1848-1938) USA

Catégorie : ARCHITECTES

NathanaelGHerreshoffV Le « Sorcier de Bristol »

Nathanael Greene Herreshoff (18 mars 1848 – 2 juin 1938) est un descendant de Frédéric Herreshoff, un ingénieur prussien qui s'est installé à Rhode Island en 1790, épousant Sarah Brown, fille de John Brown, le constructeur de premier plan dans cet état.

Parmi leurs enfants, Frédéric, né en 1808, était père de neuf enfants, dont Nathanael était le cinquième, né en 1848, près de Bristol. En 1866, il est entré au Massachusetts Institute of Technology et avec son diplôme trois ans plus tard, Clara3il a commencé une carrière d’ingénieur mécanicien chez Corliss Engine Works à Providence. Son expérience en génie mécanique lui a permis de jouer un rôle dans la conception et la construction de la grande machine à l'Exposition du centenaire en 1876.

Étant jeune homme, John B. Herreshoff, le troisième fils, a débuté en affaires comme constructeur de bateaux à Bristol et en dépit de sa cécité précoce, il a réalisé un tel succès qu'au début des années soixante-dix ses bateaux à vapeur avec moteurs et chaudières de sa fabrication étaient célèbres dans tout le pays et à l'étranger. L'aide et la coopération de son frère Nathanael va finalement conduire à son abandon de la construction des moteurs et à la concentration des efforts sur la conception navale et le génie maritime. Les deux frères ont fondé la Herreshoff Manufacturing Company qui concevra et construira toutes les classes de voiliers, de yachts à vapeur et de torpilleurs pendant de nombreuses années.

ShadowNGH-MBSLes premiers succès au début des années soixante-dix étaient des catboats, des catamarans et des sloops parmi lesquels le sloop Shadow, construit en 1872, qui a longtemps été un champion dans sa classe et a été le seul bateau américain à battre le cotre écossais Madge à sa première saison dans les eaux américaines en 1881. Un peu plus tard vinrent les chaloupes à vapeur et les torpilleurs expérimentaux puis pendant de nombreuses années le travail croissant a été consacré exclusivement à la production de navires à vapeur plus grands et plus rapides. Pendant tout ce temps, cependant, Nathanael avait à l'ancre au large de sa maison un petit yacht de croisière, Consuelo ou Clara ou un engin similaire, pour le plaisir et la detente sur l'eau.

GlorianaNLSSa venue dans le domaine de la conception de yachts de course est dû aux victoires du cotre Minerva, un plan Fife, en 1889 et 1890. Il a fait une étude approfondie de ce merveilleux bateau et en 1891 il a conçu pour E. D. Morgan le 40 pieds Gloriana, un cotre de quille qui était original dans la conception et la construction dans chaque détail de la coque et du gréement.

Captain Nat avait un égal succès dans la conception des petits et des grands bateaux, autant à moteur qu'à voile. Son puissant yacht STILETTO pouvait naviguer sans effort à 20 nœuds et en 1895, il a fait une navigation de huit heures à une vitesse moyenne de 26 nœuds. Nathanael a aussi expérimenté avec les catamarans dont le premier breveté aux États-Unis, le 33 pieds AMARYLLIS.

En 1893, le capitaine Nat a conçu son premier défenseur de la Coupe de l'America, VIGILANT, pour le syndicat de C. Oliver Iselin . C'était un sloop de 124 pieds avec une dérive creuse en bronze. AmaryllisEn 1895, DEFENDER était un sloop à quille de 123 pieds très léger avec une construction sophistiquée en aluminium et en bronze sur des membrures en acier. Son COLUMBIA en 1899 et 1901, équipé d'un mât de flèche télescopique, a été le seul défenseur de la Coupe à remporter deux défis jusqu'à INTREPID en 1967 et 1970. COLUMBIA était un sloop à quille de 131 pieds construit en Tobin bronze sur des membrures en acier au nickel. RELIANCE en 1903 mesurait 143 pieds 8 pouces de long et avait la plus grande surface de voile (17.000 pieds carrés) jamais portée sur un voilier à un seul mât, plus de deux fois celle du Classe J Ranger et près de huit fois celui d'un 12mJI. Sur un portant, RELIANCE était le plus rapide monocoque défenseur de tous les temps. RESOLUTE de 1920, était un sloop de 106 pieds 3 pouces conçu pour la nouvelle règle universelle de jauge que le capitaine Nat avait développée quelques années plus tôt pour remplacer l'ancienne jauge Seawanhaka. Après avoir perdu les deux premières courses, Resolute a réussi à vaincre SHAMROCK IV 4-3.

Herreshoff_N_PertM. Herreshoff était un homme silencieux, celui qui parle peu mais réfléchit beaucoup. Il était opposé aux interviews et préférait être jugé sur les résultats. Et avec Reliance viendra le test suprême de sa compétence. Nat Herreshoff était aussi un génie pour la construction des coques, du gréement et de l’équipement qui, plus légers que ceux des concurrents, étaient parfaitement adaptés au travail pour lequel ils avaient été conçus. Personne n'a eu un plus grand impact sur le maintien de la Coupe de l'America dans ce pays que le capitaine Nat.

L'intérêt de Herreshoff pour es bateaux ne s'est jamais apaisé. À la retraite, il "bricolait" dans un atelier à son domicile de Bristol et pendant ses vacances d'hiver en Floride, il passait une grande partie de son temps à naviguer sur un petit voilier qu'il maniait aussi habilement que l'embarcation grossière sur laquelle il naviguait étant enfant sur la baie de Narragansett.
Dans sa 86e année "Old Nat" était en pleine possession de ses facultés sauf une légère déficience de l'audition. Sa famille a renoncé à l'usine de construction navale à l'exception de la propriété de certaines actions et il ne participait plus à sa gestion. Mais il était souvent appelé pour donner des conseils à ses successeurs.

Capt'n Nat est décédé le 2 juin 1938 à son domicile de Bristol. Il était dans sa 91e année et avait été malade pendant un an. Il a été marié deux fois, la première fois avec Clara A. De Wolf de Bristol le 26 décembre 1883. Elle est décédée le 28 Novembre 1905, laissant une fille et six garçons. Le deuxième mariage avec Mme Ann Roebuck a eu lieu le 7 octobre 1915.

Au cours de sa longue carrière, le «Sorcier de Bristol» aura conçu et construit plus de 2 000 bateaux et produit plus de 18 000 plans.

 

LA CONTRIBUTION DE HERRESHOFF POUR LA COUPE DE L'AMERICA

VIGILANT - 1893 DEFENDER - 1895 COLUMBIA - 1899/1901 RELIANCE - 1903 RESOLUTE - 1920

 

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