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Sopwith, Thomas Octave Murdoch (1888-1989) UK

Catégorie : PROPRIETAIRES

SopwithV.jpgSir Thomas Octave Murdoch Sopwith (18 January 1888 – 27 January 1989) était un pionnier de l'aviation anglaise et yachtman. Il est né à Kensington, Londres, le 18 Janvier 1888.
C'était le huitième enfant et seul fils de Thomas Sopwith (un ingénieur civil) et de sa femme Lydia Gertrude née Messiter. Il a été instruit à l'école Cottesmore à Hove et au Seafield Park engineering college à Hill Head.

Quand il avait dix ans, pendant un séjour en famille sur l'île de Lismore près d'Oban en Ecosse, son père a été tué accidentellement par une arme à feu. Cet accident a hanté Sopwith pour le reste de sa vie.

SopwithBookSopwith était intéressé par les motos, et a pris part au 100-mile Tricar trial en 1904 où il a été l'un des quatre médaillés. Il a également essayé la montgolfière, sa première ascension étant dans le ballon de C.S. Rolls en Juin 1906. Avec Phil Paddon il a acheté son propre ballon à air chaud à Short Brothers. Pendant un certain temps, il était en affaires avec Phil Paddon dans la vente d'automobiles sous le nom de Paddon & Sopwith, Albermarle St, Picadilly, Londres.
Dans sa jeunesse, il était expert en patin sur glace et a joué dans les buts lors du Princes Ice Hockey Clubs 1908 avec C. P. P. Paris et au cours de la saison 1909–10. Il a également été membre de l'équipe de hockey sur glace de Grande-Bretagne qui a remporté la médaille d'or aux premiers championnats européens en 1910.

Carrière dans l'aviation

Sopwith s'est intéressé à l'aviation après avoir vu John Moisant effectuer le premier vol de passagers transmanche. Son premier vol était avec Gustave Blondeau dans un Farman à Brooklands. Il ne tarda pas lui-même appris à voler sur un monoplan Howard Wright Avis et a pris l'air seul pour la première fois le 22 octobre 1910. Il a chuté après avoir parcouru environ 300 yards (275 m) mais il s'est vite amélioré et le 22 Novembre le Royal Aero Club Aviation lui a décerné le Certificate No. 31, volant sur un Howard Wright 1910 Biplan.
Le 18 Décembre 1910, Sopwith a remporté un prix de £4000 pour le plus long vol de l'Angleterre vers le continent dans un avion de construction britannique, volant 169 miles (272 km) en 3 heures 40 minutes. Il a utilisé les gains pour mettre en place l'École d'aviation Sopwith à Brooklands.

Sopwith2.jpgEn juin 1912 Sopwith avec Fred Sigrist et d'autres ont fondé la Sopwith Aviation Company, initialement à Brooklands. Le 24 octobre 1912 en utilisant un Wright Model B entièrement reconstruit par Sopwith et équipé d'un moteur de hp ABC 40, Harry Hawker a remporté le prix d'Endurance Michelin britannique avec un vol de 8h 23m. Sopwith Aviation a vendu son premier avion militaire en Novembre 1912 et en décembre a déménagé dans des locaux plus grands à Kingston upon Thames. La société a produit plus de 18.000 avions pour les forces alliées, y compris 5747 du célèbre Sopwith Camel chasseur monoplace. Sopwith a reçu le CBE en 1918.

En faillite après la guerre pour des pénalités anti-profit, il est revenu dans le secteur de l'aviation quelques années plus tard avec une nouvelle société au nom de son chef mécanicien et pilote d'essai, Harry Hawker. Sopwith est devenu président de la nouvelle société, Hawker Aircraft. Après la nationalisation de ce qui était alors la Hawker Siddeley, il a continué à travailler en tant que consultant de l'entreprise jusqu'en 1980.

01363SLe 100e anniversaire de Sopwith a été marqué par le passage d'avions militaires au-dessus de sa maison. Sopwith est mort dans le Hampshire, le 27 janvier 1989, à l'âge de 101 ans. Sa tombe et celle de son épouse Phyllis Brodie Sopwith se trouve dans le parc du 11th-century All Saints Church à Little Somborne près de Winchester.

Yachting

Sopwith a participé à la Coupe de l'America avec ses Classe J Endeavour en 1934 et Endeavour II en 1937. Les deux yachts étaient conçus par Charles E. Nicholson. Sopwith a financé, organisé et barré les yachts. Il n'a pas gagné la Coupe mais il est devenu une légende de la Coupe en étant tout près de la gagner en 1934. Il a été à l'America's Cup Hall of Fame en 1995.Sopwith3.jpg

En 1927 Sopwith a commandé aux chantiers Camper et Nicholsons un yacht à moteur de luxe qu'il a appelé Vita. Il a été vendu en 1929 à Sir John Shelley-Rolls qui l'a rebaptisé Alastor. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Royal Navy l'a réquisitionné pour ravitailler les navires de la Marine mouillés à l'entrée de Strangford Lough. En 1946, il a été ravagé par un incendie et a coulé dans Ringhaddy Sound, derrière Strangford Lough.

En 1937 Sopwith a pris possession du yacht Philante, également construit par Camper et Nicholsons. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le navire a été réquisitionné par la Royal Navy et utilisé comme un navire d'escorte de convoi, le HMS Philante. Après la guerre, le navire a été retourné à Sopwith qui l'a vendu à la Norvège en 1947 pour être utilisé comme le yacht royal pour le roi de Norvège.

 

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