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Brown, Captain Richard « Old Dick » (1813-1885) USA

Catégorie : SKIPPERS & EQUIPIERS

03852VDick Brown était un pilote de New York et Sandy Hook qui commandait la célèbre goélette AMERICA pour la traversée vers l'Angleterre en été 1851, et quand elle a remporté le trophée qui allait devenir la Coupe de l'America.
Les pilotes de ports comme New York et Boston étaient une race spéciale. Ils naviguaient sur de petites goélettes ou sloops dans toutes les conditions météo pour aller à la rencontre des gros navires et les piloter dans le port.

George Steers, the concepteur d'America, a suggéré au syndicat du New York Yacht Club d'engager comme skipper le capitaine Brown, "un homme excellent et convenable,". Le capitaine Brown était le propriétaire de la MARY TAYLORun bateau-pilote de New York. L'America a les même lignes que la Mary Taylor. George L. Schuyler, l'un des membres du syndicat, a déclaré que Brown était "prudent, fiable, fidèle, l'un des meilleurs hommes qu'il connaissait pour ce rôle."00509SLe capitaine Brown a dirigé la logistique de la campagne et la formation de l'équipage. Sa maîtrise d'AMERICA dans la course autour de l'île de Wight a fait la différence qui a permis de remporter la Coupe.

Le capitaine Brown est né à Mystic, Conn. en 1813 dans une famille de marins. Encore garçon il a été engagé pour la pêche à la morue sur la côte de la Nouvelle-Angleterre. Plus tard, il est entré au service de l'United States Coast Survey et a travaillé pendant de nombreuses années sur le brick Washington pour mouiller des bouées sur la côte du New Jersey de New-York au Delaware. Vers 1848, il a quitté le service du gouvernement et est devenu un pilote de Sandy Hook. Il avait la réputation d'être l'un des capitaines les plus habiles dans ces eaux, et quand il a été décidé d'inscrire le yacht America à la régate du Royal Yacht Squadron à Cowes en Août 1851, les propriétaires l'ont engagé.

00564SEn 1870, à la demande de James Gordon Bennett, il est allé en Angleterre sur le DAUNTLESS pour la course transatlantique contre Cambria . Les yachts n'ont pas suivi la même route et Cambria est arrivé à Sandy Hook avec une heure et 43 minutes d'avance, mais Dauntless avait perdu deux heures en essayant de récupérer un marin passé par-dessus bord.

Il a également skippé Dauntless après son arrivée aux USA dans la première course de la Coupe de l'America qui a été remportée par Magic. Dauntless était deuxième en temps réel mais cinquième en temps corrigé.
Très recherché comme capitaine de yacht, Dick Brown était aussi le barreur de DAUNTLESS le 24 octobre 1871, 04052Spour le match contre le challenger LIVONIA de James Ashbury pour une Coupe du cinquante-Guinée. Le yacht américain a gagné avec facilité.

Plus tard, il a skippé de nouveau Dauntless dans l'une des régates du New York Yacht Club, lorsque son fils Charles Brown commandait Sappho. Sappho a remporté la course. Charles Brown Jr., qui était aussi un pilote de Sandy Hook, est mort en 1878.

Le capitaine Brown a continué son activité de pilote jusqu'à l'hiver 1884-1885. Une nuit très froide en février, en ramenant un paquebot dans le port, il a eu un de ses pieds gelé. La gangrène est survenu et l'a emporté progressivement. Il est mort le 17 juin 1885, à sa résidence, n°89 Adelphi-street, Brooklyn. Sa femme était morte quelques années auparavant. Il a laissée deux fils et quatre filles.

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