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PREPARATION DE LA DEFENSE DE 1903

Catégorie : 1903 : DEFI N°12

Alors que les deux Shamrocks se préparaient en Angleterre, les choses s'accéléraient aux États-Unis. Reliance avait été lancé le 12 avril et même avec sa voile d’entraînement, il a montré des signes de grande vitesse, en particulier par mer calme et vent léger.
Afin de lui donner un partenaire d'entraînement, M. Ed Morgan a réarmée Columbia et en donna le commandement au capitaine "Lem" Miller...

... qui était le second de Barr dans les courses de 1901. Il connaissait donc bien le bateau. Dans le même temps, le syndicat de Constitution préparait son bateau sous la direction de M. Belmont et avec toujours le Capitaine Rhodes.

A bord de Reliance C. Oliver Iselin avait une fois de plus était amené à assumer la tâche de gérer le défenseur. Cette fois, pas d'erreur dans le choix du skipper, Charly Barr a été désigné avec un équipage Scandinave.

Les trois bateaux ont couru tout au long de l'été et Reliance se montra sans aucun doute le plus rapide. Sur un parcours de trente miles, il dominait Columbia d'une dizaine de minutes dans le petit temps et environ trois minutes par forte brise. Avec son immense voile, Reliance donnait son meilleur dans une brise d'environ sept nœuds et pourtant, dans une brise jusqu'à douze nœuds, il était encore assez puissant pour ne pas mettre son rail de fargue sous l'eau.

La première rencontre entre les trois bateaux a eu lieu le 5 mai puis, en fin de mois, les régates des Glen Cove series (21. 23, 26, 30 mai 1903)

Résultats des courses avant les régates de sélection du Defender

Glen Cove series (21 - 30 may 1903)
New York Yacht Club
May
21
Course N°1 : triangle: 25 miles - Wind: from calm to Ten-Knot Breeze
  1 Reliance 4:17:36
  2 Columbia 4:29:19
  Constitution DNS
May
23
  Course N°2 : triangle: 25 miles - Wind: calm
Race called off
May
26
  Course N°3 : Thirty-Mile Course (triangle 2 rounds) in Good Breeze.
  1 Reliance 2:57:11
  2 Constitution 2:59:32
  3 Columbia 3:13:02
May
28
  Course N°4 : - Good breeze 9 to 12 knots
  1 Reliance 2:09:38
  2 Columbia 2:18:05
    Constitution DNF
May
30
  Course N°5 : Triangle of 25 miles - Light wind
  1 Reliance 3:35:11
  2 Constitution 3:59:37
  3 Columbia 5:43:29

FIRST OCEAN RACE
New York Yacht Club
June
11
Fifteen-Mile Course from Sandy Hook and return - Wind Light and Sea Smooth
  1 Reliance 3:49:43
  2 Constitution 3:55:35
3 Columbia 4:02:37
Cup offered by Commodore Frank Tilford
Indian Harbor Yacht Club
June
19
  Triangle 25 miles off the Sound - Light breeze at the start
  1 Reliance 4:04:17
  2 Constitution 4:06:07
  3 Columbia 4:16:54

SEAWANHAKA CORINTHIAN YACHT CLUB
June
20
  Triangle 23,5 miles in seven to thirteen knots breeze.
  1 Reliance 2:46:12
  2 Constitution 2:50:29
  3 Columbia 2:53:43

NEWPORT SERIES
June
29
  Course N°1 : Fifteen-Mile Course and return - Stiff winds and heavy seas
  1 Reliance 3:09:53
  2 Columbia 3:14:02
  3 Constitution 3:14:51
June
30
  Course N°2 : Fifteen-Mile Course and return - Stiff winds and heavy seas
  1 Reliance 3:15:38
  2 Constitution 3:22:40
  3 Columbia 3:23:39
July
01
  Course N°3 : Fifteen-Mile Course and return - Stiff winds and heavy seas
  1 Reliance 3:04:27
  2 Constitution 3:09:57
  3 Columbia 3:10:16
July
02
  Course N°4 : Thirty-Mile triangle - Stiff winds (20 to 25 knots) and heavy seas
  1 Reliance 2:59:20
    Constitution DNF
    Columbia DNF
First run of the New York Yacht Club
July
17
37 miles from Glen Cove to Morris Cove - Wind: Light Breeze
  1 Reliance 5:41:14
  2 Constitution 5:42:13
3 Columbia 5:48:35

Second run of the New York Yacht Club
July
18
  39 miles from Morris Cove to New London - Wind: 10 to 12 knots Breeze
  1 Reliance 3:18:28
  2 Constitution 3:24:57
3 Columbia 3:34:52

Third run of the New York Yacht Club
July
20
  40 miles from New London to Newport - Wind: 12-knot breeze
  1 Reliance 3:26:00
  2 Constitution 3:27:29
  3 Columbia 3:36:54

ASTOR CUP RACES
July
23
  Triangle of 38 miles - Strong breeze and heavy sea
  1 Reliance 4:03:49
  2 Columbia 2:22:38

Cup Albert S. Bigelow
Eastern Yacht Club
July
25
  Triangle of 30 miles - Wind: 10 to 14 knots Breeze
  1 Reliance 2:58:52
  2 Constitution 3:05:10
  3 Columbia DNF

Dans ces courses, Constitution a semblé mieux tirer parti de ses possibilités qu'il ne l'avait fait deux ans auparavant. Il a gagné plusieurs courses en temps compensé mais il n'a pas été assez régulier pour justifier pleinement la confiance que de nombreux plaisanciers avaient placée en lui en 1901.

Reliance sélectionné :

Trois courses officielles ont été organisées au large de Newport à partir du 27 Juillet. Ce jour-là, Reliance, Columbia et Constitution se sont rencontrés sur un parcours de trente miles et Reliance l'a emporté, battant Columbia de 46 secondes et Constitution de 2 minutes et 29 secondes. Ce fut la seule course officielle disputée car le Comité de la Coupe qui s'est réuni sur le vapeur Rambler après la course a jugé inutile de continuer après la domination de Reliance pendant tout l'été. Reliance a donc été officiellement sélectionné pour affronter Shamrock III.

 

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